Letland

Veerboten naar Letland

De geschiedenis van Letland, net als dat van zijn buurman Estland, is grotendeels een van buitenlandse bezetting. De inheemse Balten werden aan het begin van de dertiende eeuw overspoeld door Duitse kruistocht ridders. Veel mesnsen warden vermoord en geconverteerd tot het christendom. De Duitsers bleven zowel het land als de handel domineren, zelfs na de politieke controle doorgegeven aan de Pools-Litouwse Gemenebest, daarna Zweden en uiteindelijk Rusland. In de tweede helft van de 19e eeuw begon de Letten hun identiteit bevestigen, het bereiken van de onafhankelijkheid in 1918-1920 na een oorlog waarin - met Estonian hulp - ze zowel de Russen als de Duitsers versloegen. Dit zwaarbevochten onafhankelijkheid werd geblust door de Sovjet- annexatie in 1940. De omstandigheden in de Sovjet- Unie werd ontspannen aan het eind van de jaren 1980 waarbij het land opgeroepen is tot volledige onafhankelijkheid, en medio 1991, toen de poging tot staatsgreep tegen Gorbatsjov uiteengevallen was in Moskou, werd Letland voor de tweede keer onafhankelijk.
Tegenwoordig is Letland bezig met het verbouwen van de economie tot particulier eigendom en het worstelen van de resultaten van de Sovjet - tijdperk stagnatie en verwaarlozing. Milieuschade terzijde, de meest duurzame erfenis van de Sovjet-bezetting in Letland is een Russische minderheid van dertig procent.

Routes en Havens in Letland